Tem livro novo na Biblioteca do Blog!

cacador

Todo mundo aqui conhece o trabalho do meu pai, o jornalista José de Souza Castro, nos dias de hoje: ele escreve os melhores posts deste blog, sempre críticos e lúcidos, quase sempre sobre o cenário político do Brasil. Mas nem todos conhecem as reportagens que ele publicou, nos anos 70 a 90, nos jornais “O Globo” e “Jornal do Brasil”. Muitas delas são tão especiais que podem ser lidas em qualquer época, nos ajudando a compreender um pouquinho da história recente do nosso país. Os bastidores dessa produção são contados no livro “Sucursal das Incertezas“, já disponível na Biblioteca do Blog há tempos. Mas as melhores reportagens foram agora transcritas, do papel-jornal para a tela, e reunidas no livro “O Caçador de Estrelas e outras histórias“. E, a partir de agora, podem também ser consultadas e baixadas gratuitamente em nossa biblioteca 🙂

Como amostra do que vocês vão encontrar, republico aqui a reportagem que abre o livro e que inspirou seu título: “Uma estrela com nome brasileiro”, publicada no prestigioso Caderno B do “Jornal do Brasil” em setembro de 1975. É um dos textos favoritos do meu pai e também meu. Vejam como era aquela época em que o repórter tirava um tempo para realmente burilar as palavras e deixar o texto saboroso de ler, quase literário, além de informativo:

“Uma estrela com nome brasileiro

São Francisco de Oliveira, setembro de 1975

Em meio à roça de milho, destroçada, o homem magro assesta a mira de seu telescópio. À noite, isolado – as vacas dormem no pasto ao lado – ele anotará, cuidadosamente, durante horas, o desvanecer do brilho de uma estrela nova, na Constelação do Cisne. Uma estrela que desaparecerá quase tão rapidamente como surgiu, há alguns dias, após uma explosão que ocorreu, na verdade, milhares de anos antes.

Na terra, a paisagem é de desolação: os talos partidos do milharal, a casinha que já perdeu duas de suas quatro paredes, o baque do jatobá ao cair, desgarrado pelo vento das noites de setembro. No céu, porém, há um astro que se consome. Uma bola de fogo 50 mil vezes maior do que a do Sol, ainda incógnita. Mas que talvez receba um nome bem mineiro – o de Vicente Ferreira de Assis Neto, o fazendeiro-astrônomo que, provavelmente, a terá descoberto.

Uma estrela nova descobre-se por acaso, dirá Vicente de Assis Neto. O abrir de uma janela de uma casa de fazenda, às 9 h de uma noite de 29 de agosto, um olhar para o alto. Apenas isso. Desde que se conheça o lugar exato ocupado por 5 mil estrelas visíveis a olho nu, de modo a que uma nova não passe despercebida. Fácil, para o homem que começou, aos 16 anos, a plantar nos campos da noite. E que, aos 38, colhe a sua primeira estrela.

No mapa celeste – ele se certifica consultando um de seus 300 livros especializados, a maioria em francês, espanhol e inglês – ali onde agora se acendeu uma lâmpada havia o vazio, o escuro.

Com uma lanterna de mão, lançando uma luz vaga sobre a trilha de terra, Vicente de Assis corre para o seu Observatório do Perau. Atravessa, pulando de pedra em pedra, primeiro o córrego raso e, uns 400 metros adiante, um ribeirão que ele transpõe equilibrando-se sobre um bambu e, a seguir, sobre um tronco caído de árvore. Apressa os passos, morro acima, perturbando, em algum ponto, o sono das vacas.

Abre a porta de uma desgastada casa de roça, onde guarda os dois telescópios de seu observatório, um deles comprado em 1957. Tem diâmetro de 96 mm e pode aumentar até 80 vezes. O outro é um canhão de dois metros de comprimento, de 310 mm, com aumento de 490 vezes. Comprado em 1963. Foi fabricado, sob encomenda especial, pelo Planetário de São Paulo. Rudimentar como parece, é talvez o mais poderoso telescópio hoje em poder um astrônomo amador, no país.

Fascinado, ele estuda a estrela até o amanhecer. Determina primeiro sua posição, anotando num caderno escolar: AR, 21h 09m, D mais 48º10’. Estrela mais próxima: a 63 de Cisne. Por comparação com outras de magnitude conhecida, ele estimou em 2,5 a magnitude da nova, na noite do dia 29.

No dia seguinte a estrela aumentou de brilho, chegando à magnitude 2,2. Dia 31 começou a regredir, caindo sucessivamente para 2,55 e 4,0. Quatro dias após a primeira medida, a magnitude já era estimada pelo astrônomo em 5,4. Ele acredita que esta nova irá se comportar como uma das mais rápidas já estudadas.

Um dos livros de sua estante – Astronomie – LesAstres, L’Universe, da Librairie Larousse – revela que com brilho igual ou superior ao desta nova, foram observadas somente 10, de 1843 até hoje, inclusive a Nova Hércules, de 1937, que permaneceu quatro meses visível a olho nu. Na Constelação do Cisne, registrou-se a ocorrência, antes, de somente duas novae, em 1500 e 1670.

Nova Assis. O nome é ainda apenas uma possibilidade, a ser confirmada, nos próximos dias, pela União Astronômica Internacional, com sede nos Estados Unidos. Até o batismo, vai correr um prazo, para que astrônomos de todo o mundo comuniquem ao Centro de Telegramas Astronômicos o momento em que viram a nova, que receberá o nome do primeiro descobridor.

Nascido num lugarejo que, 12 anos após ser elevado à condição de cidade, conta com pouco mais de 5 mil habitantes na área municipal, Vicente de Assis Neto nunca freqüentou escola. Aprendeu a ler, inclusive em francês, com sua mãe Maria Estela. Só recentemente, para não passar por analfabeto – como quase chegou a ser registrado, ao tirar o atestado de reservista de 3ª Categoria – fez o supletivo de primeiro e segundo graus.

Foi introduzido à Astronomia, em 1952, aos 16 anos, pelo Tesouro da Juventude. Cinco anos após comprou o primeiro telescópio e, em 1963, o segundo. Já então, era um astrônomo experiente, sendo admitido em 1964 na Sociéte Astronomique de France – sócio nº 22.833 – e, nove anos após, na Britsh Astronomical Association. Durante esse tempo, publicou mais de 20 observações sobre cometas – sua especialidade – em revistas estrangeiras, principalmente na L’Astronomie, da sociedade francesa.

Mantendo uma ativa correspondência com astrônomos do mundo inteiro – inclusive do Center for Short-Lived Phenomena, DO Smithsonian Institution (Cambridge, Estados Unidos), do Deutsche Welle (Alemanha), de sociedades da França e Inglaterra, de Feira de Santana, Recife ou São Paulo – Vicente de Assis Neto, no entanto, raramente se afasta de São Francisco de Oliveira, distante 175 km de Belo Horizonte. Aqui se casou com Júnia Batista e está criando os filhos: Cássio (quatro anos), Paulo César (sete) e João Américo (nove).

Herdou do pai, em 1970, uma fazenda de aproximadamente 500 hectares, que vem mantendo, como pode, ajudado pela mãe – 73 anos – e por um administrador. Confessa que não tem muito jeito para a coisa, absorvido que sempre esteve pela Astronomia.

A mãe observa com alguma amargura a decomposição lenta da casa, das pastagens, da estrada que quase já desapareceu (ele vendeu há cerca de um ano o velho carro do pai e freqüentemente faz, a pé, a caminhada de 12 km entre a cidade e a fazenda). A mãe sente a decadência, ao constatar, por exemplo, que já não há mais frutas no quintal mal cuidado. “Nem mesmo uma laranja-da-terra”, queixa-se.

– Coisas da terra, aqui, é meio difícil de encontrar – diz com resignação o filho. – O que tem mais é coisa dos astros.

Ele reclama, entretanto, da falta de recursos. E espera que, confirmada a sua descoberta, a notoriedade seja acompanhada pelo reconhecimento do seu valor, traduzido em verbas. Mas, mesmo sem isso, já faz planos: quer vender um pedaço de terra, que irá herdar de um tio, e com os Cr$ 400 mil comprar um astrógrafo e uma luneta especializada, motorizada.”

Quero um dia aprender a fazer reportagens tão bem como meu pai fazia. Enquanto isso, posso, ao menos, relê-las sempre que quiser 😉 CLIQUE AQUI para baixar o livro e bom proveito!

Leia também:

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8 comentários sobre “Tem livro novo na Biblioteca do Blog!

  1. Baixado. A título de curiosidade sobre o personagem da matéria, ele é considerado um dos grandes observadores do hemisfério sul. Faleceu em 2004 (coloquei a curiosidade pois não conhecia historia do Vicente de Assis Neto).Abraço e obrigado.

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      • Cris, na parte final do livro, intitulada “Um pouco mais de informação”, se lê: “Alguns dias depois de publicada a reportagem [no dia 10/9/1975], soube-se que o nome da estrela foi dado a um astrônomo japonês que fizera a comunicação da descoberta antes de Assis. Em 1966, ele [Assis] entrou para o Guiness Book como recordista em observação de cometas. Entre 26 de agosto de 1957 e 12 de setembro de 1994, estudara 78 cometas, com suas observações publicadas em revistas de astronomia de todo o mundo. Aos 68 anos, em 3/11/2004, morreu de infarto em sua fazenda, deixando viúva e cinco filhos.”

        Para cada reportagem publicada, há no mesmo espaço informações que podem também interessar a quem se interessou pela reportagem.

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